La Villa Algerina y su capilla en la península de Cap-Ferret….

León Lesca, del Teste de Buch, obtuvo bajo Napoleón III el contrato para construir el puerto de Argel, entre otros.

De vuelta en Francia, compró con su hermano en subasta pública una propiedad en la península de Ferret, la mitad oriental del bosque. Luego se convirtió en el propietario de un dominio de Claouey a Bélisaire.

En 1865-1866, mandó a construir en esta tierra una villa de estilo morisco, un primitivo pabellón de caza, que más tarde se convirtió en una suntuosa villa, de estilo oriental, en recuerdo de los muchos años pasados en Argelia.

En aquella época, Cap Ferret contaba con muy pocos habitantes: los guardianes del faro, algunos agentes aduaneros y guardias forestales. No habían carreteras ni caminos, y el pueblo más cercano, «Lèges», estaba a 15 km de distancia. Todo llegaba en barco desde Arcachon.

La villa se convirtió en el puesto de mando de la vasta finca.

Léon Lesca, innovador en muchos campos, explotó el bosque, cultivó ostras, creó estanques de cría de peces (Piraillan), plantó viñedos (por eso el nombre del puerto de los viñedos “La Vigne”), construyó una escuela, el muelle de Bélisaire y alojamiento para el personal.

Alrededor de la villa, en un parque de 25 hectáreas, plantó especies raras, fue él quien introdujo la «Youcca» y la «Mimosa» en el país.

Léon Lesca también fue director de la Compañía de Vapor «Le Courrier du Cap», un barco que cruzó Arcachon – Cap Ferret transportando pasajeros y comida para el personal en el lugar.

Murió en 1913. El resto fue muy triste para esta magnífica residencia, que dejada en copropiedad a los hijos, fue abandonada. La villa fue requisada en 1940 por los alemanes. El jardín abandonado se convirtió en una enorme selva invadida por viñas y zarzas.

El heredero, designado más tarde, vivía en Marruecos y no quería cargar con tal responsabilidad, vendió la finca a hoteleros, que a su vez la vendieron a promotores que rápidamente se encargaron de su demolición, para construir un bloque de hormigón que aún se puede ver.

En 1966, el ama de llaves de la familia Lesca, devastada por la masacre de la casa, llamó a la entonces «ORTF» para que viniera a informar sobre este sacrilegio (videoteca sobre la Villa Algérienne).

Sólo queda la «capilla de la villa argelina», que se puede visitar. La capilla se construyó unos veinte años más tarde, en 1885, bajo las órdenes del Sr. Lesca.

No había lugar de culto en la península de Ferret. A 15 km de la iglesia más cercana, los niños se veían obligados a ir a misa en Arcachon en barco, lo que en algunos días no era seguro. León Lesca, con su propio dinero, hizo construir la capilla en la finca de la Villa. En 1885, obtuvo del Presidente de la República, Sr. Jules Grévy, la autorización para celebrar los servicios en esta capilla neomorisca, construida por Eugène Ormières.

Catherine Migeon